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¿Por qué el mundo necesita OpenStreetMap?

osm_europaSiempre que cuento a alguien sobre OpenStreetMap, ellos inevitablemente me preguntan “¿Por qué no usar Google Maps?”. Desde un punto de vista práctico, es una pregunta razonable, pero últimamente esto no es sólo un problema pragmático, sino mas bien en qué tipo de sociedad queremos vivir. Discutí este tema en una charla de OpenStreetMap en 2008 que dí en el primer encuentro MappingDC. Aquí hay muchos de los mismos conceptos, pero expandidos.

Sobre 1800, la gente luchaba con el tiempo, no cuanto o si tenían, sino sobre que hora era. Los relojes existían, pero cada pueblo tenía su propia hora, “Hora local”, la cual estaba sincronizada con los relojes de las ciudades, y mas frecuentemente que no, los relojes de las iglesias. La hora del ferrocarril, luego con la hora media del meridiano de Greenwich se suplantó finalmente todas las horas locales, y la mayoría de la gente hoy en día ya no piensa en el tiempo como algo más universal. Esto se logró en los EE.UU. por la adopción primero de los ferrocarriles, y luego por las universidades y grandes empresas.

La hora dilema de hoy en día es la geografía, y todo el mundo está tratando de ser la fuente definitiva. Google gasta mil millones dólares anualmente en el mantenimiento de sus mapas, y que no incluye los 1.500 millones de dolares que Google gastó comprando Waze. Google está lejos de ser la única empresa que trata de poseer todo en cualquier lugar, ya que Nokia compró Navtek y TomTom y Tele Atlas se intentan fusionar. Todas estas empresas quieren convertirse en la fuente definitiva de lo que hay en el suelo.

Eso es porque lo que está en el suelo se ha convertido en un gran negocio. Con dispositivos GPS en cada coche, y un teléfono inteligente en cualquier bolsillo, el mercado que le dice dónde se encuentra y dónde ir se ha vuelto feroz.

Con todas estas empresas, ¿por qué necesitamos un proyecto como OpenStreetMap? La respuesta es simplemente que como sociedad, ninguna empresa debería tener un monopolio en el lugar, así como nadie empresa tenía un monopolio sobre el tiempo en el 1800. El mundo es un recurso compartido, y cuando se da todo el poder a una sola entidad, usted les está dando el poder no sólo para informarle sobre su ubicación, sino para darle forma. En resumen, hay tres preocupaciones: qué decide lo que se muestra en el mapa, qué decide dónde se encuentra y donde debe ir, y la privacidad personal .

¿Quién decide lo que se muestra en un mapa de Google? La respuesta es, por supuesto, lo que Google hace. Escuché esta preocupación en una reunión con un gobierno local en 2009 – que estaban preocupados por el uso de Google Maps en su página web, ya que Google toma decisiones sobre qué negocios para mostrar. Tenían razón para preocuparse por este tema ya que desde un gobierno tiene que permanecer imparcial y por la externalización de sus mapas, ellos le entregan el control a un tercero.

Parece inevitable que Google va a monetizar búsquedas geográficas, ya sea con resultados de alta calidad, o dando ordenes de prioridad, si no lo han hecho ya (es decir, es una coincidencia que cuando la búsqueda de “Desayuno ” cerca de mi casa , el primer resultado es ” Restaurantes SUBWAY ®”) .

Por supuesto que Google no es el único proveedor de mapas, es sólo un ejemplo. El punto es que cuando usted utiliza cualquier proveedor de mapas, les está entregando los controles – dejando a determinar qué componentes se destacarán, o qué características puede que no se visualicen en absoluto.

La segunda preocupación es acerca de la ubicación. ¿Quién define donde está un barrio, o si se debería ir o no. Esta cuestión se planteó por la ACLU (Unión Civil Americana de Libertades), donde un proveedor de mapas estaba proporcionando rutas de conducción (coche / bici / andando) y usaban esto para determinar si los vecindarios seguros o peligrosos deberían ser parte de su algoritmo. Esto plantea la cuestión de qué determina si un barrio es seguro o no, o si seguro es simplemente una palabra en clave para algo más siniestro.

En este momento, Flickr recopila información de la vecindarios basada en las fotografías que los vecinos suben y exponen en Flickr a través de una API. Esta información se utiliza para sugerir etiquetas para su fotografía, pero sería posible utilizar los límites del vecindario de una manera más sutil, a fin de efectuar cualquier cosa, desde los patrones de tráfico hasta de los precios de los inmuebles, ya que cuando un proveedor del mapa se vuelve lo suficientemente grande, se convierten en la fuente de la “verdad”.

Últimamente, estos proveedores de mapas tienen un incentivo para recoger información sobre usted de manera que usted puede no estar de acuerdo con ello. Tanto Google y Apple recopilan información de su ubicación al utilizar sus servicios. Pueden utilizar esta información para mejorar su precisión mapa, pero Google ya ha anunciado que va a utilizar esta información para realizar un seguimiento de la correlación entre las búsquedas y donde usted vaya. Con 500 millones de teléfonos Android, se trata de una enorme cantidad de información recogida a nivel individual acerca de los hábitos de las personas donde saben si está dando un paseo casual, va al trabajo, va al médico, o tal vez asiste a una protesta. Ciertamente, no podemos ignorar la implicación social de tantos datos en manos de una sola entidad, sin importar cuán benevolente dicen ser. Empresas como Foursquare usan la gamificación para superponer lo que es esencialmente es un proceso de recopilación de datos a gran escala, e incluso Google ha entrado en el juego de la gamificación con Ingress, un juego que superpone un mundo artificial en éste y anima a los usuarios a recoger los datos de enrutamiento y mapeo de fotos como parte del esfuerzo para luchar contra cualquiera, o alentar, una invasión extraterrestre.

Ahora que hemos identificado los problemas, podemos examinar cómo OpenStreetMap resuelve cada uno de ellos.

En términos del contenido del mapa, OpenStreetMap es a la vez neutral y transparente. OpenStreetMap es un mapa al estilo wiki que cualquier persona en el mundo puede editar. Si una tienda no aparece en el mapa, se puede añadir en él, por el propietario de la tienda o incluso por un cliente. En cuanto a la visualización ( renderizado ), cada persona o empresa que crea un mapa es libre de hacerla o mostrarla como les gusta, pero el mapa principal en OpenStreetMap.org utiliza FLOSS (Software de código fuente abierto) como software de renderización y una hoja de estilo de licencia libre que cualquiera puede construir. En otras palabras, alguien que se preocupa siempre puede crear sus propios mapas basados ​​en los mismos datos.

Del mismo modo, mientras que los enrutamientos más populares de OpenStreetMap usan software libre, incluso si una empresa opta por otra pila de software, un usuario siempre es libre de utilizar su propio software de enrutamiento, y sería fácil comparar los resultados de enrutamiento basado en los mismos datos para encontrar anomalías.

Y, por último, con los datos de OpenStreetMap, un usuario es libre de descargar algunos, o la totalidad del mapa offline. Esto significa que es posible utilizar los datos de OpenStreetMap para navegar sin dar su ubicación lejos a nadie en absoluto.

OpenStreetMap respeta comunidades y respeta a la gente. Si usted aún no está contribuyendo a OSM, considere ayudar. Si usted ya es un contribuyente/colaborador. Gracias.

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Charla sobre OpenStreetMap

“Cuando el diablo no tiene nada que hacer, mata moscas con el rabo” ese refrán podría indicar mi situación, por tanto aburrido de ello Álvaro Lara y yo decidimos proponer a la Universidad de Burgos dar una “Jornada sobre OpenStreetMap” aprovechando la Semana Informática (si no sabéis que es OpenStreetMap os invito a leeros esta entrada anterior: OpenStreetMap).

Una vez confirmada la fecha (20 de Noviembre de 2012) nos pusimos manos a la obra, teníamos por delante que preparar una charla por la mañana y un taller sobre edición en OpenStreetMap por la tarde.

Al principio estábamos completamente desorientados lo único que controlábamos era el taller de edición por la tarde, pero por la mañana ¿que íbamos a contar? Decidimos ponernos en contacto con la lista de correo de OpenStreetMap España y allí pedir consejos sobre la charla. Inmediatamente nos encontramos en el buzón de correo un montón de emails dándonos consejos, incluso webs con charlas anteriormente impartidas. Estamos muy agradecidos por ello.

Tras tener la información, era el momento de estudiarla, filtrarla y crear la presentación.

La primera presentación en entorno familiar fue un desastre ya que creo que nos enrollamos demasiado en algún tema o diapositiva, por tanto decidimos cambiar algunas diapositivas y la cosa cuajó. Llegó el día D, yo estaba cardíaco cuando llegué al salón de actos, Álvaro la víspera decía que estaba tranquilo, pero no paraba quieto… Nosotros allí los primeros, comprobando el proyector, donde colocarnos, probando la wifi… Poco a poco fueron llegando conocidos, amigos y público, ya no había marcha atrás.

Si queréis la presentación de la charla, la tenéis disponible aquí: Jornada_OpenStreetMap_Burgos2012.pdf

Este fue el vídeo dedicado de la charla, semanas antes por pusimos en contacto con Derick Rethans y muy gentilmente se ofreció a crearnos el vídeo con los cambios de la provincia de Burgos para la jornada.

Por la tarde tuvimos el Taller de OSM y tuvimos buena aceptación, hasta antiguos profesores nuestros se apuntaron, la situación me era extraña; dar nosotros clase a ellos, hacía poco era al revés.

Os adjuntamos fotos cedidas por @Wilkonnen de la charla.

Por último agradecer la asistencia, ayuda, consejos, de la lista de correo y agradecer especialmente a Álvaro por compartir la experiencia, y a Mario y a Pepe por la ayuda suministrada en la Jornada.

Esperamos que no sea la última.

OpenStreetMap

Si le preguntamos a cualquiera por Google Maps, todo el mundo probablemente responderá que ha trasteado o consultado con ello y en el peor de los casos, habrá oido hablar de él. Sin embargo si hacemos la misma pregunta acerca de OpenStreetMap, las respuestas serán completamente opuestas, apenas nadie tiene conocimiento de su existencia.

¿Pero que es OpenStreetMap? En Wikipedia encontramos la siguiente definición:

OpenStreetMap (también conocido como OSM) es un proyecto colaborativo para crear mapas libres y editables.

Los mapas se crean utilizando información geográfica capturada con dispositivos GPS móviles, ortofotografías y otras fuentes libres. Esta cartografía, tanto las imágenes creadas como los datos vectoriales almacenados en su base de datos, se distribuye bajo licencia Creative Commons Attribution-ShareAlike 2.0.2

En resumen, una web de mapas los cuales están creados por los usuarios.

Entre las ventajas de este sistema podemos enumerar:

  • Actualizaciones frecuentemente y rápidamente, ya que al ser los propios usuarios los que editan, lo pueden hacer cuando quieran y de esta forma se cuelga al instante la actualización sin tener que esperar mas tiempo como ocurre con los mapas con copyright como Google Maps, TomTom, Garmin, NavTeq, …

Como ejemplo os pongo dos imágenes capturadas el mismo día, después de la inauguración de una nueva calle en Burgos. En la parte izda. el mapa de OSM vemos que la calle dentro del recuadro rojo continúa por un puente y cruza el rio y continua, sin embargo para la misma calle los mapas de Google no habían sido actualizados.

  • Es gratis, sin embargo muchos diréis; “yo no pago por usar Google Maps”, en efecto los usuarios por el momento no, pero las empresas que hacen un uso intensivo del API del Google Maps ahora tienen que pagar. Google estableció que aquellas empresas que cargaran diariamente más de 25.000 mapas básicos o 2.500 mapas avanzados usando el API de Google Maps deberían pagar entre 4 y 10 dólares por cada 1.000 nuevas impresiones.

Este ha sido el motivo por el que aplicaciones o servicios como FourSquare, iPhoto de Apple o Wikipedia se hayan pasado a OSM.

  • Mas detalle: Los mapas tienen muchísimos mas detalles que los mapas de Google, apareciendo elementos como carriles bici, escaleras, árboles, diferencias entre caminos y senderos, …

Mapa detallado

Editar OSM: He entrado en www.openstreetmap.org y me ha gustado, sin embargo quiero colaborar por ejemplo a editar las calles de mi pueblo, que todavía no aparecen, ¿Cómo lo hago? Acorde a la wiki de OSM, estos son los 5 pasos para crear un mapa:

  1. Unirse a la comunidad
  2. Recoger los datos
  3. Subir los datos
  4. Generar/Editar los datos de OSM
  5. Etiquetar los datos y añadir detalles
  6. ¡Generar los Mapas!
Recoger los datos Subir los datos Generar/Editar los datos de OSM Etiquetar los datos, y añadir detalles ¡Generar los Mapas!

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Enlaces indispensables:

OpenStreetMap: mapas Garmin editables, actualizados y fáciles de instalar: Completísima entrada en foromtb.com donde explican al detalle temas como:

· Funcionamiento de OSM

· Instalación de JOSM

· Configuración de JOSM

Álvaro Lara y OpenStreetMap: Este burgalés ha dedicado gran cantidad de tiempo a editar Burgos capital y provincia, gracias a ello nos va colgando en su blog las últimas novedades y trucos que descubre acerca de OSM y sus herramientas.

OpenStreetMap España: Nos cuentan las últimas novedades acerca de OSM.

GeoFabrik: Web que compara dos mapas a la vez, por ejemplo OSM y Google Maps.

Aquí tenéis un ejemplo de Medina de Pomar, al norte de la provincia de Burgos. A la izda OSM y a la derecha Google Maps, vemos que la diferencia es notable, aunque quedan muchas cosas todavía por hacer.

Comparativa mapas Medina de Pomar

ITO World: Servicio web basado en OSM que nos permite ver entre otras modalidades, los desarrollos de cada usuario en cierta zona o quien está trazando mapas en determinado lugar.

ITO OSM Mapper

Artículos interesantes sobre OSM:

¿Por qué el dominio de Google Maps está en peligro? de bitelia.com

OpenStreetMap, el valor del Crowdsourcing y el Open Data de bitelia.com

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